Древние пингвины весили 100 кг и были ростом с человека

13 декабря 2017 г.
Фотография: Flickr / Michael Shepard

Древние пингвины весили 100 кг и были ростом с человека

Новозеландские ученые обнаружили окаменелости древнего вида гигантских пингвинов. Информация о находке опубликована в журнале Nature Communications.

Исследователи подсчитали, что птица весила около 101 килограмма, а по длине бедренной кости, обнаруженной вблизи восточного побережья южного острова Новой Зеландии, ученые выяснили, что рост птицы составлял 1,77 метра. Интересно, что сейчас самым крупным видом пингвинов являются императорские пингвины, но весят они примерно в два раза меньше, а их рост не превышает 1,2 м.

Новая окаменелость - не единственный найденный гигантский пингвин. Ученые уже откапывали похожие по размеру останки, но обнаруженный Kumimanu biceae является одним из самых старых видов. Предполагается, что птица жила от 55 миллионов до 60 миллионов лет назад, в период после массового вымирания динозавров.

Свой гигантизм пингвины приобрели вскоре после того, как отказались от полета и стали специализироваться на дайвинге. Как только размер тела не был ограничен условиями аэродинамики, они смогли вырасти до значительных размеров. Вероятно, после исчезновения динозавров моря остались открытыми для обитания K. biceae, что позволило виду заселить нишу.

Исследователи говорят, что исчезновение гигантских пингвинов совпадает с со временем увеличения численности тюленей и зубатых китов, что говорит о наличии возможной конкуренции за еду и безопасные места для размножения.

Подписаться на новости Cloudofsciense