У муравьев нашли гены заботы

19 сентября 2017 г.
Фотография: NY State IPM Program at Cornell University

У муравьев нашли гены заботы

Канадские ученые обнаружили, что уровень защиты, которую определенные виды муравьев, гнездящиеся на растениях, предоставляют своим “хозяевам” зависит от выраженности двух конкретных генов. Статья опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Ученые исследовали взаимоотношения тропического кустарника Cordia nodosa и амазонских муравьев вида Allomerus octoarticulatus . На ветвях растения образуются полости, которые служат домом для муравьев, а те, в свою очередь, являясь насекомоядными, защищают кустарник от насекомых-вредителей. Подобные отношения в природе, когда оба участника получают пользу от сотрудничества, называют мутуалистическими.

Исследователи выявили у Allomerus два гена, отвечающих за пищевое поведение, уровень экспрессии которых влияет на то, как часто муравьи атакуют травоядных насекомых. Чем сильнее выражался ген, тем больше больше насекомых-вредителей уничтожали муравьи и тем больше было пользы для растения. «Кроме того, на уровень экспрессии генов влияет уровень повреждения листьев и то, есть ли поблизости травоядное насекомое, например кузнечик,» — говорит доцент кафедры экологии университета Торонто Меган Фредриксон.

Результаты исследования раскрывают молекулярную основу мутуалистических взаимоотношений, объясняя почему муравьи так хорошо могут справляться с ролью бодигардов растений.

Подписаться на новости Cloudofsciense